We build too many walls and not enough bridges | Isaac Newton

Business cards

Business cards, featuring Niveen and Aya in action, are ready. What do y’all think?

20140110-203623.jpg

Aya Khateep practicing football on a street in Jericho, Palestine.

“Football is my dream.”

As some of you may know, another trip was made to Palestine in early August to continue filming Kicking All Odds.  During the journey, a follow-up visit was made with 19-year-old football player Aya Khateeb, who always has a bright smile on her face. That smile constantly reminds us how beautiful life can be and confirms the reason behind this project:  telling these wonderful women’s stories to the world.

Aya was a player on the Palestinian Women National Team. However, like most women in Palestine, she needed financial support to continue her education. So Aya decided to earn money from coaching young Palestinian girls under an Israeli funded organization which brought girls from both countries together to play football. Aya was unfortunately expelled from the national team once the Palestinian Football Federation found out what she was doing and forbidden to play or practice with any football club she was associated with in Palestine.

Meeting Aya again, she had the same bright smile on her face as the previous year. But now, she’s cut her hair shorter and her eyes seem to have matured with the hardship she’s undergone. As she talked about what has happened to shatter her football dream, tears began to roll down her cheeks. “I don’t want to give up, and I will not give up. Football is my dream!”

It’s tough to tell Aya that tomorrow will be a better day, because for her, a day without football is not a better day. It’s unfortunate that politics is not kept separate from football – and all sports really. Let the women follow their dream and they will not give up.

Aya continues to practice football by herself and with the local boys on the streets of Jericho, West Bank. She hopes one day she will become an international football player, if she can never play for Palestine again.

كما تعلمون فقد قمت برحلة ثانية الى فلسطين في بداية شهر أغسطس لمتابعة تصوير الفيلم الوثائقي “التغلب على كل المصاعب”.  و في خلال شهر يناير قمت بزيارة اّية الخطيب, التي كانت ألإبتسامة على وجهها تذكرنا دائما كم هي جميلة الحياة و كانت السبب وراء هذا المشروع الا وهو إخبار العالم بقصص هؤلاء الفتيات.

 اّية كانت لاعبة من ألفريق الوطني القلسطيني للنساء. و قدا كانت, على أية حال, كمثيلاتها من النساء الفلسطينيات بحاجة الى الدعم المادي لتكملة تعليمها. و لهذا فقد قررت اّية بأن تقوم بتدريب الفتيات الفلسطينيات في المؤسسات الممولة إسرائيليا و التي كانت تقوم بجمع الفتيات من البلدين للعب كرة القدم سوية. و للآسف فقد طردت اّية من الفريق الوطني عندما علم الإتحاد الفلسطيني لكرة القدم بذلك و منعت من اللعب او التمرين في أي ناد لكرة القدم في فلسطين.

 تقابلت انا واّية مرة ثانية, كانت بنفس الإبتسامة المشعة على وجهها كما في السنة الماضية , و لكن شعرها قصير و عيناها تعبر عن نضوج اكثر بسبب المشقة التي تعانيها. و إنهارت دموعها على وجهها عندما أخبرتني بالذي حدث و حطم احلامها في لعب كرة القدم ” أنا لا اريد الآستسلام, و لن أستسلم. أن كرة القدم هي حلمي!”

 أن إخبار اّية يأن الآمور ستتحسن مستقبلا لهو أمر صعب فمرور يوم على اّية بدون كرة القدم لن يكون تحسنا. أنه لمن  المؤسف ان السياسة لم تفصل عن كرة القدم, و في الواقع عن كل أنواع الرياضة. لندع المرأة بأن تسعى وراء حلمها و أن لا تستسلم.

لا زالت اّية تتدرب كرة القدم لوحدها و مع الصبية المحليين في شوارع أريحا في الضفة الغربية. تأمل بانه و في يوم ما و بالرغم من أنها لن تصبح لاعبة كرة قدم فلسطينية مرة ثانية فأنها ستصبح لاعبة كرة قدم دولية.

 

有些人可能知道,在今年八月初的時候,我們的攝影團隊再次的抵達巴勒斯坦,繼續拍攝Kicking All Odds. 在這趟旅程中,我們拜訪了一位19歲的球員Aya Khateeb,Aya的臉上總是掛著燦爛的笑容,這樣的笑容,像是提醒著我們人生的美好,在背後支持著我們進行這項拍攝計畫的理由:向世界述說這些女性們的故事。

Aya是巴勒斯坦女性國家代表隊的成員之一,然而,如同許多巴勒斯坦的女性,她需要經濟支援來完成學業,所以Aya決定接下一個由以色列國所成立的足球組織裡的教練工作,去指導一些巴勒斯坦的青年女孩踢足球,來賺取生活費,這個組織時常舉行兩國的友誼賽足球活動。不幸的是,Aya的工作,被巴勒斯坦足球聯盟查獲,Aya因此被國家代表隊開除,並且被禁止參與巴勒斯坦轄內足球隊的任何活動。

這次見到Aya,她的笑容如同往年依舊燦爛,她的頭髮剪短了一些,她的眼神也因為所經歷的困境,看似更加成熟。當她談到這個將她的足球夢給粉碎的事件,她忍不住流下熱淚:我不想放棄,我也絕對不會放棄,足球是我的夢想!

告訴Aya明天會更好,不是一件容易的事,對於Aya來說,無法繼續追求足球夢想的任何一天,都不是更好的一天。很不幸的是政治影響讓足球運動蒙上陰影 這是我們所不樂意見到的。 運動應該是獨立於政治, 讓所有人都能夠不分黨籍和國界,熱情的投入單純的運動活動。

讓女性們去追求夢想,她們是不會放棄的。

Aya持續的獨自練習足球,或是與當地的男孩們在約旦河西岸Jericho的街上一起練習。Aya希望未來她能夠成為國際性的足球員,如果她真的無法再成為巴勒斯坦球隊的一員。